Actie van 4 augustus 1800

De actie van 4 augustus 1800 was een hoogst ongebruikelijke zeeslag, dat tijdens de Franse Revolutionaire Oorlogen plaatsvond van de Braziliaanse kust. Een Frans fregat kracht die was overvallen Britse handel van West-Afrika benaderd en geprobeerd om een ​​konvooi van waardevolle Oost-Indiëvaarders, groot en zwaar bewapende koopvaardijschepen varen uit Groot-Brittannië aan de Britse India en China, twee schepen voor Botany Bay aan te vallen, en een walvisvaarder zeilen voor whale visserijtak de South Seas '. De kleine Britse schip van de lijn HMS Belliqueux begeleidde het konvooi, die anders moesten vertrouwen op individuele bewapening van de schepen om ze te beschermen tegen aanvallen. Door hun grote omvang, zouden de Oost-Indiëvaarders aangezien voor schepen van de lijn op een afstand, en de Franse bevelhebber Commodore Jean-François Landolphe was un-nerved toen het konvooi vormden een lijn van de strijd. Ervan uitgaande dat zijn doel om een ​​vloot van machtige oorlogsschepen draaide hij zich om te ontsnappen en de Britse commandant, kapitein Rowley Bulteel zijn, onmiddellijk bestelde een achtervolging. Om de indruk van oorlogsschepen hij bestelden ook vier van zijn meest krachtige Oost-Indiëvaarders aan de jacht te sluiten behouden.

Belliqueux snel uit liep Landolphe vlaggenschip Concorde, waardoor Landolphe met geen andere keuze dan zich over te geven, zonder enige serieuze weerstand. De rest van de Franse eskader bleef apart te ontvluchten tijdens de nacht, door twee Oost-Indiëvaarders elk nagestreefd. Na een uur en een half in de achtervolging, met de duisternis valt, de Oostindiëvaarder Exeter kwam naast de Franse Médée, waardoor de indruk door het gebruik van licht dat ze een groot schip van de lijn. Geloven zichzelf kansloos, Captain Jean-Daniel Coudin overgegeven, alleen het ontdekken van zijn aanvaller ware identiteit toen hij aan boord kwam. De actie is de enige keer tijdens de oorlog waarin een Brits koopvaardijschip gevangen een grote Franse oorlogsschip.

Achtergrond

Door 1800, had de Britse en Franse oorlog al zeven jaar en de Britten domineerden de zee, naar aanleiding van een aantal belangrijke overwinningen op de Franse, Nederlandse en Spaanse vloten. Uit elke Franse haven, grote eskaders van de Britse schepen van de lijn en fregatten verwachte Franse bewegingen en waar mogelijk onderschept en vernietigd Franse koopvaardijschepen en oorlogsschepen. Terwijl de Britse handelsschepen reisde in grote, goed bewapende konvooien werden Franse schepen gedwongen te glijden tussen de havens aan de Britse blokkade te voorkomen. Om Britse controle van de zee tegen te gaan, de Franse periodiek verzonden eskaders van de schepen aan de Britse trade lanes, vooral uit West-Afrika en in de Zuid-Atlantische Oceaan, waar de uitgestrekte Royal Navy onderhouden slechts een minimale krachten te overvallen.

De grote konvooien van Oost-Indiëvaarders behoorden tot de voornaamste doelstellingen voor elke Franse raider. Deze enorme schepen voeren uit Groot-Brittannië met stukgoed, of vaak militaire winkels en troepen naar India of andere havens in de Indische Oceaan, Zuid-Oost-Azië of China. Er zouden ze hun lading te verkopen en nemen specerijen, thee, zijde en andere luxe goederen alvorens de terugreis naar Groot-Brittannië. Een ronde reis duurde meer dan een jaar en een VOC-schip varen naar Groot-Brittannië zou routinematig uitvoeren van honderdduizenden ponden ter waarde van handelsgoederen; één groot konvooi dat zeilde van Canton in januari 1804 was de moeite meer dan 8 miljoen £. Oost-Indiëvaarders waren goed beschermd, gewapend met maximaal 30 geweren, en in het algemeen reisden in grote konvooien waar de schepen kon bieden elkaar met wederzijdse bescherming. Dergelijke konvooien vaak een Royal Navy escorte, meestal met inbegrip van een schip van de lijn.

Op 6 maart 1799, had een Franse eskader zeilde van Rochefort. Bestaande uit de fregatten Concorde, onder Commodore Jean-François Landolphe, Médée, onder Captain Jean-Daniel Coudin en Franchise, onder Kapitein Pierre Jurien, het was een sterke kracht, die in staat van het toebrengen van aanzienlijke schade aan licht verdedigde koopvaardij. Ontwijken de blokkade kracht uit Rochefort, het eskader zeilde zuidwaarts tot hij bereikte de kust van West-Afrika. Er begon schepen Landolphe's een uitgebreide handel overvallen werking, het toebrengen van ernstige schade aan de West-Afrikaanse handel gedurende de rest van het jaar. Uiteindelijk de stam van die in tropische wateren vertelde op de schepen en alle drie werden gedwongen om een ​​uitgebreide refit ondergaan in de dichtste beschikbare geallieerde scheepswerven, die waren gevestigd in de Spaanse gehouden River Plate in Zuid-Amerika. Reparaties gedurende zes maanden, tot Landolphe beschouwd als het squadron weer klaar om te varen in het begin van de zomer van 1800. Het eskader bijna onmiddellijk gevangen een Amerikaanse schoener, die ingericht als een aanbesteding. In die tijd was Frankrijk en de Verenigde Staten geweest voor twee jaar in de Quasi Oorlog.

Strijd

De Britse konvooi bestond uit de Oost-Indiëvaarders Bombay Castle, Exeter, Dorsetshire, Coutts, en Neptunus, de Botany Bay schepen Royal Admiral en Ann, en de walvisvaarder Seringapatam. De enige Britse oorlogsschip was Belliqueux. Op 4 augustus waren ze in de buurt van het eiland Trinidade uit de Braziliaanse kust. Van daaruit worden de Oost-Indiëvaarders zou de westelijke passaatwinden die hen zou uitvoeren naar Sint-Helena, de Kaap de Goede Hoop, en hun bestemming te vangen.

Om 07:00 op 4 augustus, terwijl de Franse eskader werd cruisen van de Braziliaanse kust, uitkijkposten waargenomen zeilen op de horizon. Onzeker over de identiteit van de vreemde schepen, de Franse geleidelijk sloot de afstand tijdens de ochtend. Landolphe kon zien dat er zeven grote schepen en drie kleinere schepen, alle onmiskenbaar Britse. Hij kon echter vertellen of ze marineschepen van de lijn of de Oost-Indiëvaarders. Aanvankelijk dacht hij dat ze misschien koopvaardijschepen, maar 's middags hij gesignaleerd dubbele rijen schietgaten langs de zijkant van elk schip en de naam van de aanval, afkeren en signalering voor zijn squadron te splitsen, ervan uitgaande dat de vijand grote oorlogsschepen gemakkelijk in staat te zijn van het vernietigen van zijn kleine kracht. Captain Jurien protesteerde Landolphe bevel, aan te dringen dat het konvooi bestond uit koopvaardijschepen en niet oorlogsschepen, maar Landolphe over-geregeerd protesten Jurien's. In feite, Jurien was correct.

Met de Fransen in volle vlucht, Bulteel vastbesloten om de list dat zijn konvooi bestond uit oorlogsschepen blijven. Terwijl hij en Belliqueux nagestreefd Concorde, signaleerde hij voor zijn grootste Oost-Indiëvaarders aan de andere Franse schepen te volgen om ervoor te zorgen dat zij niet terugkeren en tegenaanval het konvooi terwijl Belliqueux bezig was. Exeter, onder leiding van kapitein Henry Meriton en Bombay Castle, onder leiding van kapitein John Hamilton, zouden Médée volgen, terwijl Coutts, onder Kapitein Robert Torin, en Neptunus, onder Captain Nathaniel Spens, zouden Franchise volgen. Alle vier de schepen waren meer dan 1200 ton burthen en droeg 30 30 kanon, maar niemand had meer dan 130 bemanningsleden aan boord en kon niet concurreren in de nauwkeurigheid of snelheid van het vuur met de 315 mensen aan boord van elk van de Franse schepen. De hele middag de jacht voortgezet, met Belliqueux wint steeds meer aan de Franse vlaggenschip terwijl Franchise, vergezeld door de Amerikaanse schoener, kreeg op haar achtervolgers. Om 17:20, Bulteel was binnen op de lange reeks van Landolphe het schip, die het vuur terug wanneer mogelijk. Tijdens de uitwisseling van geweervuur ​​geen van beide partijen geleden schade of slachtoffers, maar het schip van de lijn was duidelijk steeds op het fregat en binnen tien minuten Landolphe overgegeven dan zien zijn schip vernietigd en zijn mannen gedood in een ongelijke strijd.

Door 19:00, was Franchise haar reddingsboten en een grote hoeveelheid wapens en voorraden overboord gedumpt, verlichting het schip genoeg voor haar om ver overtreffen de achtervolging. Toen de nacht viel het Franse fregat maakte een volledige ontsnapping aan de Britse kracht. Médée had echter niet ontsnapt. Hoewel Bombay Kasteel was vele mijlen achter, slechts ver zichtbaar op de horizon, Exeter was in staat om het fregat de voet te volgen geweest. Meriton was zich bewust van het verschil tussen de Franse oorlogsschip en zijn eigen koopvaardijschip, maar geloofde dat als het fregat geen moeite om te vechten had gemaakt, moet haar commandant geloven Exeter naar een schip van de lijn. Om dit beeld te versterken in de snel invallende duisternis, Meriton geregeld verlichting achter elke gunport, ongeacht of het bevatte een kanon, het creëren van een effect beschreven als "een geduchte, leering jack-o'-lantern". Zoals zijn schip trok niveau met het Franse fregat, Meriton geprezen om het dek van de vijand, een beroep op hen over te geven. Geïntimideerd door deze grote en schijnbaar machtige vijand, Coudin besloot dat zijn enige optie was om zijn vlag te slaan en kom aan boord van het Britse schip formeel overgeven. Aangekomen aan boord, was hij verbaasd veel minder en kleinere wapens te zien dan een oorlogsschip normaal uitgevoerd. Toen Coudin gevraagd aan wie hij had overgegeven, is Meriton zou hebben geantwoord "Om een ​​koopvaarder". Ontzet, Coudin gevraagd om te mogen terugkeren naar zijn schip en voeren een formele zeeslag, maar Meriton geweigerd.

Nasleep

In de overeenkomst op 4 augustus 1800 hadden geen van beide partijen een enkele man gedood of gewond; de actie nog steeds toegebracht een ernstige marine nederlaag op een krachtige Franse fregat kracht, eindigt de cruise. Hoewel Franchise bracht nog eens drie weken uit de Braziliaanse kust alvorens terug te keren naar Frankrijk. Op 9 augustus kwam hij de koopvaarder Wellesley, die op weg was naar de Kaap, maar na een engagement van ongeveer een uur, het Britse schip in geslaagd het rijden van haar aanvaller. Jurien gevolgd Wellesley voor twee dagen, maar kreeg daarna de achtervolging; hij dan niet kijken naar een ander zeil totdat hij verliet het gebied.

Bulteel's konvooi verder op, pauzeren in Rio de Janeiro op 12 augustus te bevoorraden. De Oost-Indiëvaarders gingen toen naar Sint-Helena op hun weg naar Azië. De twee Botany Bay schepen voeren naar Australië en de walvisvaarder Seringapatam zeilde voor de Stille Zuidzee.

De gevangen fregatten waren waardevolle prijzen, maar de Royal Navy hen niet te verwerven, waardoor het ontkennen van hun ontvoerders een aanzienlijke hoeveelheid prijzengeld. De fregatten hadden kort voor de Vrede van Amiens in de haven komen en dus werden geacht overschot Navy eisen. De schepen en hun winkels en apparatuur werden in particulier verkocht; de opbrengst van de verkoop werden betaald in februari 1803, in aanvulling op het hoofd-geld, een financieel award voor elke Franse zeiler veroverde tijdens de opdracht.

Bulteel en Meriton werden geprezen. Meriton was om twee zeeslagen strijd tegen de Fransen, waar de succesvolle verdediging van de China Fleet bij de Slag van Pulo Aura in februari 1804, en uiteindelijk wordt zwaar gewond en gevangen genomen door een Frans fregat squadron na een felle verdediging van de Actie van 3 juli 1810.

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha