Battle of the Seelow Heights

De slag van de Seelow Heights maakte deel uit van de Seelow-Berlijn Offensive Operation, een van de laatste aanvallen op grote vastgeroeste defensieve posities van de Tweede Wereldoorlog. Het werd uitgevochten over drie dagen, 16-19 april 1945. In de buurt van een miljoen Sovjet soldaten van de 1e Wit-Russisch Front, onder bevel van Maarschalk Georgi Zhukov, vielen de plaats bekend als de "poorten van Berlijn". Ze werden tegengewerkt door ongeveer 110.000 soldaten van het Duitse 9de Leger, onder bevel van generaal Theodor Busse, als onderdeel van de Heeresgruppe Weichsel.

Deze strijd wordt vaak verwerkt in de Slag van de Oder-Neisse. Seelow Heights was waar de meest bittere gevechten in de algemene strijd plaatsvond, maar het was slechts een van de vele kruispunten langs de Oder en de Neisse rivieren waar de Sovjets aangevallen. De slag van de Oder-Neisse was zichzelf alleen de opening fase van de Slag van Berlijn.

Het resultaat was de omsingeling van het Duitse 9de Leger en de Slag van Halbe.

Opbouwen

Op 9 april 1945 Königsberg in Oost-Pruisen viel de Sovjet-leger. Dit bevrijdde de 2 Wit-Russisch front onder maarschalk Konstantin Rokossovski om naar de oostelijke oever van de Oder. Tijdens de eerste twee weken van april, de Sovjets voerden hun snelste voor een herschikking van de oorlog. De 2e Wit-Russisch front opgelucht de 1ste Wit-Russisch front langs de onderste Oder tussen Schwedt en de Baltische Zee. Hierdoor kon de 1e Wit-Russisch front te concentreren in de zuidelijke helft van zijn vroegere front, tegenover de Seelow Heights. Naar het zuiden, de 1e Oekraïense front onder maarschalk Ivan Konev verschoof de belangrijkste kracht van Opper-Silezië noord-westen van de rivier de Neisse.

De drie Sovjet fronten samen hadden 2,5 miljoen mensen, 6250 tanks, 7500 vliegtuigen, 41.600 artilleriestukken en mortieren, 3255-truck gemonteerd Katyusha rocket launchers en 95.383 motorvoertuigen.

De 1e Wit-Russisch front had negen gewone en twee tank legers bestaande uit 77 geweer divisies, twee cavalerie, vijf tank en twee gemechaniseerde korpsen, acht artillerie en één bewakers mortieren divisies, en een mengsel van andere artillerie en raketwerper brigades. De voorkant had 3.059 tanks en gemotoriseerde kanonnen en 18.934 artilleriestukken en mortieren. Acht van de 11 legers zijn geplaatst langs de Oder. In het noorden, de 61e leger en de 1ste Poolse Leger hield de rivier de lijn van Schwedt haar ontmoeting met de Finow Canal. Op de Sovjet-bruggenhoofd in Küstrin, de 47ste Leger, 3 en 5 Shock Legers en 8 Guards Army werden geconcentreerd voor de aanval. De 69 Leger en 33 Leger had betrekking op de rivier lijn zuiden naar Guben. De 1e en 2e Guards Guards Tank Legers en de 3e leger waren in reserve. De 5 Shock en 8e Guards werden direct geplaatst tegenover het sterkste deel van de verdediging, waar de Berlijnse Autobahn doorgegeven via de Heights.

Het Duitse 9de Leger hield de voorzijde van de Finow Canal naar Guben, een gebied dat de Seelow Heights inbegrepen. Het had 14 divisies, de "Fortress" Frankfurt, 587 tanks, 2625 artilleriestukken. Verder naar het zuiden, werd de voorkant in het bezit van de 4e Panzerarmee, die de 1e Oekraïense front tegen.

Algemeen Gotthard Heinrici vervangen Heinrich Himmler als bevelhebber van Heeresgruppe Weichsel op 20 maart. Hij voorspelde correct dat de belangrijkste Sovjet stuwkracht zouden worden gemaakt over de rivier de Oder en langs de belangrijkste oost-west snelweg bij Seelow Heights. Hij besloot om de oever te verdedigen met slechts een lichte schermutselingen scherm, maar sterk versterken de Seelow Heights, die ongeveer 48 meter boven de Oder en uitzicht op de rivier waar de snelweg overgestoken. Hij uitgedund de lijn in andere gebieden om meer mannen aan de Heights zetten. De Oder's uiterwaarden was al verzadigd door het voorjaar dooi, maar Duitse ingenieurs bracht ook water uit een reservoir bovenstrooms, die de vlakte veranderd in een moeras. Achter de Heights, bouwden ze drie lijnen van de verdediging, het verspreiden terug naar Berlijn. De laatste was de Wotan Line, 10-15 mi achter de frontlinie. Deze lijnen bestond uit anti-tank sloten, anti-tank kanonplaatsingen, en een uitgebreid netwerk van loopgraven en bunkers.

Strijd

In de vroege uren van 16 april, het offensief begon met een enorme bombardement door duizenden artilleriestukken en Katyushas. Goed voor zonsopgang, de 1e Wit-Russisch front aangevallen over de Oder en de 1e Oekraïense front aangevallen over de Neisse. De 1e Wit-Russisch front was de sterkere kracht, maar het had het moeilijker opgave, omdat het werd geconfronteerd met het grootste deel van de Duitse troepen.

De aanval door het 1ste Wit-Russisch front begonnen met een intense artillerie bombardement. Volgens Beevor en Ziemke, had Heinrici en Busse de aanval verwacht en trokken hun verdedigers van de eerste lijn van loopgraven net voor de Sovjet-artillerie zou hen hebben vernietigd. Echter, dit wordt tegengesproken door een rapport aan Stalin, waarin Zhukov schrijft dat:

De drassige grond bleek een grote belemmering te zijn, en een Duitse contra-barrage veroorzaakt zware Sovjet-slachtoffers. Gefrustreerd door de trage vooruitgang, Zhukov gooide in zijn reserves, die volgens zijn eerdere plannen waren om terug totdat de verwachte doorbraak worden gehouden. Door het begin van de avond, had een voorschot van 4-6 km bereikt), maar de tweede Duitse verdediging bleef intact. Zhukov werd gedwongen om te melden dat zijn strijd als niet van plan was gepland. Echter, in het zuiden de aanval van Konev's 1st Oekraïense Voorzijde ging volgens plan. Om Zhukov aansporen, Stalin hem vertelde dat hij liet Konev direct zijn tank legers naar het noorden richting Berlijn.

Op de tweede dag, de 1ste Wit-Russisch front troepen bleven gaan in overeenstemming met het oorspronkelijke plan. Tegen de avond van 17 april, werd de Duitse tweede verdedigingslijn gebroken door de 5 Shock Leger en 2e Garde Tank Leger. De rechter flank van de 4 Guards Rifle Corps van de 8ste Leger van Wachten, samen met de 11de Korpsen van de Tank van de 1e Garde Tank Leger, was profiteren van het succes van hun kameraden genomen en ook geavanceerde. De 47e en de 3e Shock Legers vorderde nog 4-8 km.

Naar het zuiden echter de 1e Oekraïense front werd het terugduwen van de 4e pantserleger; de linkerflank van Army Group Center onder Ferdinand Schörner begon af te brokkelen. Schörner hield zijn twee reserve pantserdivisies in het zuiden die zijn centrum, in plaats van hen naar de kust van het 4de Panzer Leger. Dit was het keerpunt in de Berlijnse Offensief, omdat de standpunten van beide Heeresgruppe Weichsel en het centrum en rechts sectoren van Army Group Center werden steeds onhoudbaar. Tenzij ze viel terug in lijn met de 4de Panzer Leger, werden zij geconfronteerd envelopment. In feite, succesvolle aanval Konev op Schörner relatief arme verdediging naar het zuiden van Seelow Heights werd unhinging verdediging Heinrici's.

Op 18 april, zowel Sovjet fronten gevorderd met zware verliezen. De Seelow Heights werd omzeild van het noorden, waarbij Sovjettroepen voldaan tegenaanvallen door de Duitse reserves. Tegen de avond, had een voorschot van 3-5 km op de rechterflank en 8/3 km in het centrum bereikt, en de 1e Wit-Russisch front was de derde en laatste Duitse verdedigingslinie bereikt.

Op 19 april, de 1e Wit-Russisch front uiteindelijk brak door de laatste regel van het Seelow Heights en nu niets anders dan gebroken Duitse formaties lag tussen hen en Berlijn. De restanten van de 9de leger en de 4e pantserleger werden omhuld door het 1ste Wit-Russisch Voor en door elementen van de 1e Oekraïense front die was doorgebroken en draaide naar het noorden. Andere legers van de 1e Oekraïense front reed in westelijke richting naar de Amerikanen. Tegen het einde van 19 april, had de Duitse Oost Frontline effectief opgehouden te bestaan. Alles wat overbleef waren de zakken van de weerstand.

Aftermath en analyse

De defensie van de Seelow Heights was het laatste grote verdediging buiten Berlijn. Gen. Heinrici voor de strijd die de Seelow Heights kon worden gehouden voor slechts drie of vier dagen zonder versterkingen, die hij niet had gezegd. Van 19 april de weg naar Berlijn 90 km naar het westen lag geopend. Uiterlijk op 23 april, werd Berlijn volledig omsingeld en de Slag om Berlijn ging zijn laatste fase. Binnen twee weken, Adolf Hitler was dood en de oorlog in Europa was effectief voorbij.

Als gevolg van het succes van de 1e Wit-Russisch Front op de Seelow Heights en de Orde front in het algemeen, de meeste van de krachten van het Duitse 9de Leger werden omsingeld voordat ze konden terugtrekken naar Berlijn. De stad werd toen verdedigd door gebroken formaties, de Volkssturm, politie en luchtverdediging eenheden, waardoor de Sovjet-leger om het te nemen in slechts 10 dagen.

Na de oorlog, Zhukov critici beweerd dat hij de aanval van de 1ste Wit-Russisch Front via de directe lijn moet zijn gestopt naar Berlijn langs de snelweg en in plaats daarvan gebruik gemaakt van de 1ste Oekraïense Front doorbraak over de Neisse of concentraat zijn legers op rond Berlijn uit het noorden. Dit zou hebben omzeild de sterke Duitse verdediging in Seelow Heights, en vermeden veel slachtoffers en de vertraging in de Berlijnse tevoren. Zhukov nam vermoedelijk de kortste weg, zodat zijn troepen zou zijn de eersten die de stad in te voeren. Echter, Zhukov koos de hoofdlijnen te zijn door de Seelow Heights niet omdat hij dacht dat was de snelste manier om Berlijn te komen, maar omdat dat de snelste manier aan te sluiten bij Konev's 1 Oekraïense front en cutoff het Duitse 9de Leger van de stad. Ook het omzeilen van de Seelow Heights en het aanvallen van Berlijn uit het noorden zou hebben blootgesteld de noordelijke flank van de 1e Wit-Russisch front om een ​​mogelijke aanval van Duitse troepen naar het noorden, die Zhukov's troepen zou hebben geprikt tegen de Seelow Heights. Bovendien, in werkelijkheid slechts twee van de vijf legers van de 1e Wit-Russisch front viel de Seelow Heights zichzelf en de hoogten werden uiteindelijk omzeild vanuit het noorden zodra er was een smalle doorbraak.

De Sovjet-slachtoffers in de Seelow Heights vaak overdreven. Volgens de Russische historicus Aleksey Isaev, op basis van archiefgegevens de 1e Wit-Russisch front verloren 20.000 mensen, waaronder 5-6000 gedood en vermist, die "maakt een kleiner deel van de Berlijnse operatie als geheel, en de verliezen van de 1 Wit-Russisch front in die operatie ", en dus is het onjuist om te denken dat de hoogte waren" doordrenkt met bloed en bedekt met lijken. "

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha