Bill Thomas Cheetah

De Bill Thomas Cheetah was een sportwagen auto gebouwd van 1963-1966 door Chevrolet prestaties tuner Bill Thomas als een concurrent van Carroll Shelby Cobra.

Ontwerp en ontwikkeling

In de late jaren 50, Thomas had opmerkelijk succes racen Corvettes en hij kreeg de aandacht van leiderschap binnen GM. In 1960 had Thomas zijn eigen bedrijf begonnen en zette hij zijn keten van successen door het maken van andere GM-producten, zoals de Corvair en Chevy II presteren boven verwachting, zowel op de straat en het spoor. In 1963, Thomas opgedaan heimelijke steun van GM om een ​​concept voertuig te ontwikkelen. Het prototype werd gezamenlijk door Thomas en zijn voorsprong constructeur op het moment, Don Edmunds ontworpen. Edmunds ook gecrediteerd met het grootste deel van de constructie van de wagen. Financiering voor het project kwam van particuliere investeerders, waaronder Thomas zelf en John Grow, een Rialto, Californië Chevrolet dealer. In feite, de eerste auto was voor John groeien. Met behulp van zijn race-aansluitingen, Thomas geregeld voor materiële hulp van Chevrolet voor de belangrijkste onderdelen - in het bijzonder, de Corvette 327 motor, Muncie transmissie en onafhankelijke kop-assemblages. Overige componenten werden bevoorraad vanuit de grotere GM afvalbak scheidt, zoals de Chevrolet personenauto spindels en NASCAR spec Chevrolet trommelremmen.

Na levering van de drive-trein componenten, Edmunds legde ze uit op de werkvloer en begon het nemen van metingen. Met behulp van krijt, Edmunds schetste de basisprincipes van het chassis. Per Edmunds, de originele "blauwdrukken" van de Cheetah bestaan ​​uit slechts een paar eenvoudige tekeningen. Dit was Edmunds 'handelsmerk design methodologie - schetsen wat hij dacht dat de auto zou moeten uitzien, bouw het dan. Het grootste deel van de eerste tekeningen tonen elke belangrijke component in blokvorm getrokken, met grote afmetingen gemarkeerd. Gezien de fundamentele chassis vorm, Edmunds begonnen met het schetsen van het lichaam. Edmunds toonde zijn tekeningen aan Thomas en na een paar kleine wijzigingen, werd toestemming voor de bouw van wat oorspronkelijk was bedoeld als een "Malt Shopper" te beginnen gegeven - een cruisen machine of styling oefening. Thomas wilde een prototype voertuig GM welk niveau van het werk zijn bedrijf zou kunnen doen met de bedoeling om extra contractwerk Garner tonen. Enige tijd na de bouw begon, Thomas besloot de auto zou ook concurreren op het circuit verder te bevorderen het concept. Dit midstream verandering in doel was mede verantwoordelijk voor het chassis flexibiliteit problemen die ontstaan ​​wanneer de auto begon te concurreren op het circuit.

Zodra Edmunds had de onderste helft van een rollende chassis gebouwd, bouwde hij een multiplex body vorm of "buck" op die passen op de top van het chassis. De bok opgenomen verwijderbare metalen frames die de contouren van de ramen toonde. Eenmaal voltooid, het lichaam bok en vormen werden respectievelijk gestuurd naar Californië Metal Shapers en Aircraft Voorruit Co. Na de ruwe lichaam kwamen terug bij Thomas 'winkel, het was afgewerkt door Don Borth en Don Edmunds. Een tweede auto werd ook gebouwd met een aluminium body, maar de rest van de auto's waren glasvezel. Deze fiberglass lichamen werden geproduceerd door twee verschillende bedrijven - Hedendaagse Glasvezel Glasvezel en Trends. Uiteindelijk, Hedendaags Glasvezel werd geselecteerd door Thomas om de lichamen te produceren; echter, Glasvezel Trends bleven hun eigen versie van de Cheetah produceren onder de naam "GTR", maar het chassis van de auto was alleen geschikt voor drag racing. Opmerking: Het is vermoed door Thomas medewerkers dat de tweede aluminium auto is de auto die uiteindelijk zou worden verkocht aan Chevrolet voor evaluatie doeleinden. Het is ook vermoeden dat dit dezelfde auto die Thomas gekocht terug van Chevrolet om te dienen als basis voor de Super Cheetah, een project dat nooit door Thomas klaar was.

Het chassis is gemaakt van Drawn Over doorn cro-moly buis die werd Heliarc gelast met behulp van een P & amp; H Mining DAR-200 lasser. Het ontwerp van de auto was ongebruikelijk doordat het voorste engined, maar de motor zit zo ver terug in het chassis dat de uitgang juk van de transmissie direct met de ingang juk op het differentieel, in principe waardoor de aandrijfas slechts een kruiskoppeling die de transmissie met het differentieel. Met de motor gepositioneerd op deze wijze de benen van de bestuurder zijn naast de motor. Om dit te laten werken, het uitlaatsysteem headers gepasseerd over de bovenkant van de benen van de bestuurder en passagier. De toppen van de footboxes werden gebogen om ruimte voor Edmunds 'handgemaakte headers te maken. Dit ontwerp neemt de kenmerken van wat is bekend als een FRM layout tot het uiterste. Bijgevolg is dit ontwerp gaf een voor / achter gewichtsverdeling ruwweg benaderen van een midden-engined voertuig zonder de kosten van een dure transaxle regeling. Dit ontwerp stijl resulteerde in compartiment een hete bestuurder - een kwestie die de prestaties van de Cheetah zou van invloed zijn op de baan.

Racing geschiedenis

De race geschiedenis van de Cheetah is opmerkelijk in dat ondanks het feit dat de auto last van de typische problemen dat elk nieuw project pest, de auto won een aantal races in 1964 in de handen van een aantal ervaren chauffeurs. Oorspronkelijk werd de auto ontworpen met Dave MacDonald in gedachten als de bestuurder; Thomas en MacDonald had een lange race relatie in Corvettes opgericht. Dit was niet te zijn; Carroll Shelby aangeboden MacDonald de mogelijkheid om te rijden van de Cobra, die MacDonald geaccepteerd en later, MacDonald stierf op 30 mei 1964 rijden op Indianapolis. Volgens Bill Thomas, III, werd een jonge Mario Andretti ook beschouwd als een bestuurder. Jerry Titus was een vocale voorstander van de Cheetah als een bijdragende journalist voor Sports Car Magazine; Hij zou ook de fabriek Cheetah raceauto rijden in zijn vroege rassen. Een andere opvallende bestuurder was Ralph Salyer die eigendom is van en reed de meest succesvolle race Cheetah, waarin hij won 11 kleine gebeurtenissen tussen 1964 en 1965. Zijn auto stond bekend als de Cro-Sal Cheetah, genoemd zowel voor de monteur Gene Crowe en Salyer. Het is ook werd de enige Cheetah roadster na Crowe snijd het dak uit te Salyer te houden van het lijden hitte-uitputting als gevolg van de eerder genoemde warmte opbouw in de stuurcabine. Let op: veel race auto's van deze tijd en zelfs later leed hetzelfde probleem, als het gebruik van warmte-isolerende materialen waren nog niet op grote schaal in de race auto's, met uitzondering van items zoals uitlaatgassen wrap.

Naast warmte effect op de bestuurder, de motor was ook gevoelig voor oververhitting, te wijten in geen klein deel aan het onvermogen om rekening te houden met openingen om warme lucht te trekken uit de motorruimte. Uiteindelijk werden de oververhitting problemen opgelost door een grotere Pontiac NASCAR radiator door snijden verschillende configuraties van gaten in de kap en lange bodemdeksel en tenslotte door toevoeging spoilers aan de hete lucht aan uit onder de kap ander groot probleem was te wijten de bovengenoemde mid-stream wijziging doel het voertuig; omdat de auto was oorspronkelijk ontworpen als een proof-of-concept, het chassis ontbrak de stijfheid die nodig is voor road racing. Onder wisselende belastingen zoals die ervaren op een kronkelende weg natuurlijk ophangingsgeometrie het voertuig voortdurend veranderd en bleek moeilijk te hanteren, zelfs voor ervaren chauffeurs zoals Jerry Titus. De macht toe te voegen alleen verergerd het probleem; beneden harde versnelling, kan de draagarmen naar buiten buigen, waardoor de achterwielen tot teen in. Eigenaren van de auto konden verbeteren van de behandeling door het toevoegen van gussets en triangulatie aan het chassis, aangepaste draagarmen en schijfremmen.

Ondanks enkele negatieve tendensen handling op de weg cursussen, kon weinig auto's te vangen in een rechte lijn te wijten aan de Thomas-gebouwd 377 cu in verplaatsing, dual air-meter, brandstofinjectie Chevy small-block V8-gebaseerde motor. Op de dragstrip, de auto naar verluidt geplaatst sneller aantallen dan de 427 Cobra.

Samenwerking met Thomas H. Friedkin

Tom Friedkin was een vriend van Bill Thomas van Bill Thomas Race Cars in Anaheim Californië. Bill Thomas Race Cars bouwde een van de eerste sprint cup auto's voor Friedkin ondernemingen in 1965 voor de bestuurder Jim Paschal om te racen in het seizoen 1965. Het was een 1965 Impala aangedreven door een nieuwe geheime 396 Chevrolet big block motor die verveeld tot 427 cubic inches was. Tom Friedkin was komst te racen en raakte betrokken in 1964. Friedkin zou uiteindelijk op een invloedrijk in 1964 & amp; 1965 met Bill Thomas Cheetah productie, waren er een paar Friedkin Cheetahs gebouwd samen met rood, wit & amp; blauwe kleuren.

Demise

Een brand in de fabriek vernietigde de originele multiplex lichaam bok en een aantal onderdelen inventaris, en droeg - ten minste gedeeltelijk - aan de uiteindelijke ondergang van de auto. Een andere belangrijke factor in het einde van de productie was General Motors zich te houden aan de automaker racen verbod, en dus het doden van projecten zoals de Cheetah, die afhankelijk van een fabriek-backed levering van onderdelen. Wanneer de stroom van onderdelen opgedroogd, was er geen manier voor Thomas aan de homologatie nummers die nodig is voor racen, die ging van 100 tot 1000 stuks te bereiken. Ten slotte, raceauto ontwerp is in ontwikkeling en de ware mid-engined configuratie vertegenwoordigde de golf van de toekomst. Om dit punt te illustreren, in ongeveer dezelfde tijd, waren Shelby Daytona coupes achterhaald door de GT-40. Thomas, geconfronteerd met het gecombineerde effect van negatieve factoren, maakte de zakelijke beslissing om het hoofdstuk over de Cheetah te sluiten en verder te gaan naar andere projecten, met inbegrip van de samenwerking op het Nickey Camaro.

Gezien hun voorzienigheid, hoge prestatie potentieel in combinatie met een aantal ras successen, populariteit met gleuf auto fans voor hun unieke vorm, hebben de overgebleven originele auto gewaardeerd in waarde en worden grotendeels beschouwd als collector items. Geen officiële gegevens bekend te bestaan ​​documenteren van het exacte aantal auto's geproduceerd, maar de beste schattingen geven maar liefst 23 auto's werden gebouwd in verschillende mate van voltooiing en configuratie. Deze schatting wordt gebaseerd op het aantal De glasvezel door de fabrikant gekozen door Thomas en de gedocumenteerde productienummer van de laatst bekende oorspronkelijke Cheetah geselecteerd.

Bill Thomas overleed op 10 oktober 2009.

Vergelijkbare voertuigen

Shelby Daytona Ford V8-aangedreven race coupe van 1965, losjes gebaseerd op de Cheetah beoogde rivaal, de Shelby Cobra roadster

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha