Christopher C. Kraft, Jr.

Christopher Columbus "Chris" Kraft, Jr is een gepensioneerde NASA ingenieur en manager die instrumenteel bij het vaststellen van Mission Control de werking van het agentschap was. Na zijn afstuderen aan Virginia Tech in 1944, werd Kraft ingehuurd door de National Advisory Committee for Aeronautics, de voorloper organisatie om de National Aeronautics and Space Administration. Hij werkte meer dan tien jaar in de luchtvaart onderzoek voordat in 1958 gevraagd om lid te worden van de Task Group Space, een klein team belast met de verantwoordelijkheid van het zetten van de eerste man van Amerika in de ruimte. Toegewezen aan de afdeling vluchtuitvoering, Kraft werd eerste vlucht directeur van NASA's. Hij was in dienst tijdens dergelijke historische missies als eerste menselijke ruimtevlucht van Amerika, eerste menselijke orbitale vlucht, en de eerste ruimtewandeling.

Aan het begin van het Apollo-programma, Kraft met pensioen als een flight director te concentreren op het beheer en de planning van de missie. In 1972 werd hij directeur van de bemande ruimtevaartuig Center, in de voetsporen van zijn mentor Robert R. Gilruth. Hij hield de positie tot aan zijn pensionering 1982 van de NASA. Tijdens zijn pensionering, heeft Kraft geraadpleegd voor tal van bedrijven, waaronder IBM en Rockwell International, en hij een autobiografie getiteld Flight gepubliceerd: My Life in Mission Control.

Meer dan enig ander persoon, Kraft was verantwoordelijk voor het vormgeven van de organisatie en de cultuur van NASA's Mission Control. Als zijn protégé Glynn Lunney commentaar, "het Control Center vandaag ... is een weerspiegeling van Chris Kraft." Toen Kraft ontving de National Space Trophy van de Rotary Club in 1999, de organisatie beschreef hem als "een drijvende kracht in de Amerikaanse bemande ruimtevaart programma vanaf het begin aan het Space Shuttle-tijdperk, een man wiens prestaties zijn legendarisch geworden."

Het vroege leven en het onderwijs

Geboren in Phoebus, Virginia, op 28 februari 1924, Kraft werd vernoemd naar zijn vader, Christopher Columbus Kraft, die werd geboren in New York in 1892 in de buurt van de onlangs omgedoopt Columbus Circle. Kraft's vader, de zoon van de Beierse immigranten, had zijn naam gevonden in verlegenheid, maar gaf het over aan zijn zoon toch. In latere jaren zou Kraft evenals andere commentatoren beschouwen het eigenaardig aangewezen. Kraft merkte in zijn autobiografie dat, met de keuze van zijn naam, "sommige van de richting van mijn leven werd geregeld vanaf het begin."

Als jongen, Kraft speelde in een Amerikaanse Legioen drum-and-bugle corps en werd de staat kampioen bugler. Hij was ook een fervent voetballer en bleef honkbal spelen in het college; een jaar had hij een slaggemiddelde of.340.

In 1942, Kraft begon zijn studie aan de Virginia Tech en werd lid van het Corps van kadetten. Tijdens zijn eerste jaar, probeerde hij om dienst te nemen in het leger als een US Navy cadet maar werd afgewezen vanwege een verbrande rechterhand, dat hij drie jaar geleden had. Vanwege oorlogstijd eisen, Virginia Tech was die op een twaalf maanden schema, en Kraft eindigde zijn diploma in slechts twee jaar. Hij studeerde in december 1944 met een Bachelor of Science diploma in Aeronautical Engineering.

NACA carrière

Op afstuderen, Kraft accepteerde een baan bij de Chance Vought Aircraft Company in Connecticut. Hij had ook stuurde een aanvraag in bij de National Advisory Committee for Aeronautics, een overheidsinstelling waarvan Langley Research Center is gevestigd in Hampton, Virginia; Kraft vond het te dicht bij huis, maar toegepast zoals verzekeringen. Bij aankomst op Chance Vought kreeg hij te horen dat hij niet kon worden ingewijd zonder zijn geboorteakte, die hij niet had meegebracht. Geïrriteerd door de bureaucratische mentaliteit van het bedrijf, besloot hij om het aanbod te accepteren in plaats van NACA. In de jaren 1940, NACA was een onderzoek en ontwikkeling organisatie, gewijd aan cutting-edge luchtvaart onderzoek. Aan het Langley Research Center, werden geavanceerde windtunnels gebruikt om nieuwe vliegtuigontwerpen te testen en onderzoeken plaatsvonden op nieuwe concepten, zoals de X-1 raket vlak. Kraft werd toegewezen aan de vlucht onderzoek divisie, waar de Gilruth was toen hoofd van het onderzoek. Zijn werk met NACA onder meer de ontwikkeling van een vroeg voorbeeld van windvlaag verlichting voor een vliegtuig vliegen in turbulente lucht. Dit hield corrigeren voor variaties in de atmosfeer door automatisch afbuigen van de stuurvlakken. Hij ontdekte ook dat wingtip draaikolken, en niet prop-wash, zijn verantwoordelijk voor het grootste deel van de turbulentie in de lucht die paden vliegende vliegtuigen. Dit fenomeen werd vergeten en later teruggevonden onafhankelijk.

Terwijl u geniet van zijn werk, Kraft vond het steeds zwaar, vooral omdat hij zichzelf niet beschouwen als een sterke theoreticus te zijn. In 1956 werd hij gediagnosticeerd met een maagzweer en begon na te denken over een verandering van carrière.

Flight director

Vliegoperaties

In 1957, het Russische vlucht van Spoetnik 1 gevraagd de Verenigde Staten om haar prille ruimte-programma te versnellen. Op 29 juli 1958, president Dwight D. Eisenhower ondertekende de National Aeronautics and Space Act, die de NASA opgericht en ondergebracht NACA binnen deze nieuwe organisatie. Langley Research Center werd een deel van de NASA, evenals Langley medewerkers zoals Kraft. Zelfs voordat NASA begon zijn officiële bestaan ​​in oktober, werd uitgenodigd door Kraft Gilruth om een ​​deel van een nieuwe groep die werkte aan de problemen van het zetten van een man in een baan geworden. Zonder veel aarzeling, het aanbod aanvaardde hij. Wanneer de Task Group Space officieel werd opgericht op 5 november, Kraft werd een van de oorspronkelijke vijfendertig technici worden toegewezen aan Project Mercury, man-in-space programma America's.

Als lid van de Task Group Space, Kraft werd toegewezen aan de vliegoperaties divisie, die tijdens de vlucht en voor de controle en bewaking van de missies van de grond plannen en afspraken gemaakt voor de werking van de Mercury ruimtevaartuig. Kraft werd de assistent van Chuck Mathews, het hoofd van de afdeling, en kreeg de verantwoordelijkheid van het samenstellen van een missie van plan. Gezien Mathews 'toevallige analyse van het probleem, het klonk bijna simpel:

Echter, wanneer Kraft begon vluchtuitvoering NASA's plannen, geen mens was nog gevlogen in de ruimte. In feite is de taak die voor hem was enorm, waarbij aandacht voor vliegplannen, tijdslijnen, procedures, regels missie, ruimtevaartuig tracking, telemetrie, ground support, communicatienetwerken en contingency management.

Een van de belangrijkste bijdragen van Kraft aan bemande ruimtevaart zou zijn ontstaan ​​van het concept van een Mission Control Center zijn. Veel van de ingenieurs in Project Mercury had eerder gewerkt aan de vlucht test van vliegtuigen, waarbij de rol van ground support was minimaal. Echter, Kraft besefte al snel dat een astronaut alleen zoveel kon doen, met name in de snel-bewegende opstartfase; de Mercury ruimtevaartuig zou real-time monitoring en steun van gespecialiseerde technici nodig.

Deze concepten vormige de Mercury Control Center, die was gevestigd op Cape Canaveral in Florida. Een ander belangrijk concept ontwikkeld door Kraft was het idee van de flight director, de man die het team van ingenieurs zou coördineren en real-time beslissingen over het verloop van de missie. Zoals Mathews later herinnerde, Kraft kwam hem op een dag zei: "Er moet iemand die verantwoordelijk is voor de vluchten, terwijl ze eigenlijk gaan op, en ik wil die persoon zijn." In deze informele wijze, de positie van de flight director geboren.

Een cruciale ervaring voor Kraft was de vlucht van Mercury-Atlas 5, die een chimpansee genaamd Enos op de eerste Amerikaanse orbitale ruimtevlucht met een live-passagier gezonden. Dekking van deze vroege missies die niet-menselijke passagiers vervoerd kunnen vaak tongue-in-cheek zijn; Time Magazine een artikel over de vlucht, bijvoorbeeld, was getiteld "Meditatieve Chimponaut". Toch Kraft bekeken hen als belangrijke tests voor de mannen en de procedures van Mission Control, en zoals repetities voor de bemande missies die zou volgen. Oorspronkelijk had de vlucht van Mercury-Atlas 5 is bedoeld voor het laatst voor drie banen. Echter, het falen van een van de waterstofperoxide jets regelen van het ruimtevaartuig houding dwong Kraft tot het besluit om de capsule na twee banen terug naar de aarde te brengen te maken. Na de vlucht, astronaut John Glenn gezegd dat hij geloofde menselijke passagier zou kunnen de capsule onder controle te brengen zonder de noodzaak van een vroege terugkeer, waardoor zijn "bevestigen de superioriteit van astronauten dan chimponauts." Maar voor Kraft, de vlucht van Enos vertegenwoordigde het bewijs van het belang van de real-time besluitvorming in Mission Control. Het gaf hem ook zijn eerste ervaring van de verantwoordelijkheid die hij als flight director zou hebben voor het leven van een ander, hetzij mens of chimpansee.

Kwik

Kraft diende als flight director gedurende alle zes van de bemande Mercury missies. Alleen tijdens de laatste vlucht Mercury MA-9, die duurde meer dan een dag heeft hij de verantwoordelijkheid met zijn plaatsvervanger John Hodge delen.

Mercury MA-6, de vlucht van John Glenn, bleek een test ervaring, zowel voor de Mission Control en Kraft zijn. Een boek over de geschiedenis van het Apollo-programma noemt het "het enige evenement dat beslissend vormige Flight Operations." De missie, de eerste orbitale vlucht door een Amerikaan, ontvouwde normaal totdat Glenn begon zijn tweede baan. Op dat punt Kraft systemen controller, Don Arabische, meldde dat telemetrie toonde een "Segment 51" indicator. Dit suggereerde dat de capsule landing zak, die bedoeld was te zetten op splashdown om een ​​kussen te verschaffen, zouden vroege hebben geïmplementeerd. Kraft geloofde dat het segment 51 indicator was te wijten aan gebrekkige instrumenten in plaats van een echte vroege implementatie. Echter, als hij verkeerd was, zou dat betekenen dat de capsule hitteschild, die gemonteerd op de top van de overloop zak, was nu los. Een losse hitteschild kan ertoe leiden dat de capsule te verbranden tijdens de re-entry.

Op overleg met zijn vlucht controllers, Kraft raakte ervan overtuigd dat de aanwijzing fout was, en dat er geen actie nodig was. Echter, zijn superieuren, waaronder Mercurius capsule ontwerper Max Faget, voelde anders. Ze overruled Kraft, vertelde hem te instrueren Glenn aan de capsule retrorocket pakket verlaten tijdens re-entry. De redenering was dat het pakket, dat werd vastgebonden over de hitteschild, zou het hitteschild op zijn plaats te houden als het was los. Kraft, maar voelde dat dit was een onaanvaardbaar risico. "Ik was verbijsterd," herinnerde hij zich. "Als een van de drie retrorockets had solide resterende brandstof, een explosie kon alles apart te scheuren." Toch heeft hij ingestemd met het plan bepleit door Faget en door Walt Williams, zijn superieur in de divisie vliegoperaties te volgen. De retrorockets zou bleef.

Glenn landde veilig, maar een inspectie van zijn capsule bleek dat één van de overloop zak schakelaars defect was. Kraft had gelijk; het hitteschild was niet los geweest na alles. De lessen die hij trok uit deze ervaring waren duidelijk.

Zijn assistent op de missie, Gene Kranz, beschouwd Glenn's vlucht "het keerpunt ... in de evolutie van Kraft als een flight director."

Vóór de vlucht van Mercury-Atlas 7, had Kraft bezwaar tegen de keuze van Scott Carpenter als astronaut voor de missie, vertelt Walt Williams dat Carpenter's gebrek aan technische vaardigheden van de missie of zijn eigen leven in gevaar zou kunnen brengen. De missie last van problemen, waaronder een ongewoon hoog percentage van het brandstofverbruik, een storing horizon indicator, een vertraagde retrofire voor re-entry en een landing dat was 250 nautische mijlen downrange van het doelgebied. De hele missie, Kraft bevond zich gefrustreerd door de vaagheid van de communicatie Carpenter met Mission Control, en wat hij gezien als Carpenter's onoplettendheid van zijn taken. "Een deel van het probleem," herinnert hij zich, "was dat Timmerman ofwel niet begrijpen of was mijn instructies te negeren."

Terwijl sommige van deze problemen waren te wijten aan mechanische storingen, en de verantwoordelijkheid voor een aantal van de anderen wordt nog steeds gediscussieerd, heeft Kraft niet aarzelen om de schuld toe te wijzen aan Carpenter, en bleef zich uit te spreken over de missie voor decennia daarna. Zijn autobiografie, geschreven in 2001, heropende het probleem; het hoofdstuk dat zich bezighield met de vlucht van Mercury-Atlas 7 was getiteld "The Man defect." In een brief aan de New York Times, Carpenter noemde het boek "rancuneus en scheef," en bood een andere beoordeling van de redenen voor Kraft frustratie: "in de ruimte dingen gebeuren zo snel dat alleen de piloot weet wat te doen, en zelfs de grond controle kan het niet helpen. Misschien is dat de reden waarom hij nog steeds rokend na al die jaren. "

Aan het einde van de Mercury-programma, werd Kraft uitgenodigd voor een ceremonie in het Witte Huis Rose Garden, waar hij de NASA Outstanding Leadership Medal wonen. Het werd uitgereikt door president John F. Kennedy en NASA Administrator James Webb. "Niemand van ons hebben vele dagen in ons leven als dat ene," Kraft herinnerde.

Tweelingen

Tijdens de Gemini-programma, de rol Kraft weer veranderd. Hij was nu het hoofd van de missie operaties, de leiding over een team vlucht bestuurders, hoewel nog steeds ook dienst doet als een vlucht regisseur zelf. Vanwege de grotere lengte van de Gemini missies, werd Mission Control nu bemand op een drie-shift basis. "Het is duidelijk, met de vlucht controle geconfronteerd met een leercurve," ruimte historicus David Harland heeft gezegd: "deze afspraken waren een experiment in hun eigen recht." Toch Kraft bleek opmerkelijk succesvol te zijn bij het doorgeven van de verantwoordelijkheid om zijn collega-vlucht bestuurders aantoonbaar te succesvol, zoals Gene Kranz gevonden tijdens zijn eerste shift overdracht op Gemini 4. Kranz herinnerde, "Hij zei gewoon: 'Jij bent de baas,' en liep naar buiten. "

De Gemini-programma vertegenwoordigde een reeks van primeurs voor de NASA de eerste vlucht met twee astronauten, de eerste rendez-vous in de ruimte, de eerste ruimtewandeling en Kraft was op plicht tijdens veel van deze historische gebeurtenissen. Eerste ruimtewandeling Amerika gebeurde tijdens de Gemini 4 missie; Kraft, op zijn console, vond dat hij moest zichzelf dwingen zich te concentreren op zijn werk, afgeleid door Ed White's "fascinerend" beschrijvingen van de hieronder aarde. Hij kon gemakkelijk begrijpen de euforie die White voelde het spektakel, maar hij was ook bewust van de discipline die nodig is om de vlucht veilig te houden. Witte vertraagd zijn terugkeer naar de capsule, en een communicatie probleem voorkomen capsule communicator Gus Grissom van het krijgen van de bemanning om het om de ruimtewandeling beëindigen horen. Wanneer contact werd uiteindelijk hersteld, Kraft uitte zijn frustratie op zijn grond lus om Grissom:

Na Gemini 7, Kraft stapte terug van zijn werk bij Mission Control, waardoor andere vlucht bestuurders om de leiding van de resterende opdrachten te nemen, zodat hij meer tijd kan besteden aan de planning voor het Apollo-programma. Hij diende twee review boards op North American Aviation, de aannemer die verantwoordelijk is voor de Apollo-capsule. Toch Kraft voelde nog weeën op het niet in het midden van de actie, met name na de nood re-entry van Gemini 8. Beide astronauten en de missie controllers had de juiste beslissingen genomen, maar, zoals Kraft bekende aan Robert Gilruth, bevond hij zich willen dat hij degene ter plaatse was.

Apollo 1 brand

Met het begin van het Apollo-programma, verwacht Kraft terug te keren naar zijn rol in Mission Control. Hij zou leiden flight director op de eerste bemande Apollo missie, die was gepland om te starten in het begin van 1967. Echter, op 27 januari 1967, de drie bemanningsleden werden gedood in een brand tijdens een countdown-test op het pad zijn geweest. Ten tijde van de brand Kraft was Mission Control, maar onder deze omstandigheden was er weinig hij kon doen. Hij werd gevraagd door Betty Grissom, de weduwe van astronaut Gus Grissom, een van de dragers van Grissom's begrafenis op Arlington National Cemetery zijn.

Publieke profiel

In de jaren zestig, Kraft was een begrip in Amerika. Hij verscheen op de cover van de 27 augustus 1965 nummer van Time Magazine, waarin hij werd geprofileerd als 'Leider in een Command Post ". In zijn interview met Time, Kraft tegenover zich met naamgenoot Christopher Columbus, de weergave van wat het magazine beschreven als "een bijna boos trots" in zijn werk. "We weten veel meer over wat we moeten doen dan hij deed," zei Kraft. "En we weten waar we heen gaan." Het artikel beschreven rol van Kraft in de Gemini 5 missie, en trok op veelvuldige vergelijkingen van zijn positie als flight director met die van een dirigent Kraft.

Kraft had aanvankelijk verbaasd over het besluit van Time Magazine om hem op de cover zetten, het vertellen van de NASA public affairs officer dat "ze de verkeerde man hebt. Het moet Bob Gilruth ... ik niet." Echter, kwam hij uiteindelijk in het reine met het idee, en het portret dat werd geschilderd voor de cover werd een van zijn kostbare bezittingen.

Betrekkingen met astronaut korps

Na de vlucht van John Glenn's, Kraft had gezworen dat hij niet langer zijn beslissingen zou toestaan ​​als flight director te worden overruled door iemand buiten Mission Control. De regels missie, waarvan het opstellen was onder toezicht van Kraft, verklaarde dat "de flight director, na analyse van de vlucht, ervoor kiezen om alle noodzakelijke maatregelen die nodig zijn voor de succesvolle voltooiing van de missie te nemen." Voor Kraft, de kracht die de flight director gehouden over alle aspecten van de missie verlengd tot zijn controle over de acties van de astronauten. In zijn 1965 interview met Time Magazine, dat verklaarde hij

Af en toe, Kraft ingegrepen om ervoor te zorgen dat zijn opvatting van het gezag van de flight director werd gehandhaafd. Tegen de tijd dat de Apollo 7 missie vloog, was hij gepromoveerd tot hoofd van de afdeling vluchtuitvoering; dus het was Glynn Lunney die als lead flight director geserveerd en moest direct met het gedrag van de bemanning dat Kraft beschouwd als "opstandige". Zoals Kraft merkte in zijn memoires, "het was alsof we een eerste rang bij de Wally Schirra Bitch Circus." Missie commandant Wally Schirra, geïrriteerd door last-minute wijzigingen in het schema van de bemanning en het lijden van een zware verkoudheid, weigerde herhaaldelijk om bestellingen te accepteren van de grond. Hoewel de acties Schirra waren succesvol op de korte termijn, Kraft besloten in overleg met astronaut chief Donald Slayton dat geen van de Apollo 7 bemanning weer zou vliegen.

Kraft had een soortgelijke uitspraak eerder gemaakt, in het geval van de astronaut Scott Carpenter. Na onrustige Mercury missie Carpenter's, Kraft schreef: "Ik zwoer dat Scott Carpenter nooit meer zou vliegen in de ruimte." Het resultaat: "Hij deed het niet."

Manager en mentor

Apollo missie planning

Na de Apollo 1 brand in 1967, had Kraft schoorvoetend geconcludeerd dat zijn verantwoordelijkheden als manager hem zou houden van het dienen als een flight director op de volgende bemande missie Apollo 7, en op missies daarna. Voortaan zijn betrokkenheid bij het Apollo-programma zou zijn op een hoger niveau.

Als directeur van Flight Operations, Kraft was nauw betrokken bij de planning van de hoofdlijnen van het programma. Hij was een van de eerste NASA managers betrokken bij de beslissing om Apollo 8 te sturen op een circumlunar vlucht geworden. Vanwege problemen met de maanlander ontwikkeling in 1968, NASA geconfronteerd met de mogelijkheid van een volledige missie Apollo-test wordt uitgesteld tot 1969. Als een vervanger, George Low, de manager van de Apollo-ruimtevaartuig Program Office, kwam met het idee van het toewijzen van een nieuwe missie profiel naar Apollo 8, een die kon worden gevlogen zonder de maanlander. Het idee werd besproken in begin augustus op een bijeenkomst tussen Laag, Kraft, Gilruth en Donald Slayton:

Plan van laag was om de missie in december, die weinig tijd over voor de vliegoperaties divisie om te trainen en voor te bereiden vliegen. Na het akkoord dat de missie was in principe mogelijk, Kraft ging naar zijn missie planners en vlucht bestuurders om te bepalen of zij en hun teams klaar om binnen de strakke planning die werd geprojecteerd kunnen worden. "Mijn hoofd was gonst van de dingen die we zouden moeten doen," herinnerde Kraft. "Maar het was een hel van een uitdaging."

Op 9 augustus, Gilruth, Low, Kraft en Slayton vloog naar Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, waar ze de NASA managers waaronder Wernher von Braun en Rocco Petrone op de geplande missie ingelicht. Op 14 augustus, zij, samen met de Huntsville groep, reisde naar het NASA hoofdkwartier in Washington DC te kort adjunct Administrator Thomas O. Paine. Op zijn beurt, Paine aanbevolen de missie naar Administrator James E. Webb, die Kraft en zijn collega's gaf de bevoegdheid om de voorbereidingen beginnen voor de missie.

In de planning voor Apollo 8, een van de verantwoordelijkheden Kraft geconfronteerd werd ervoor te zorgen dat een vloot zou wachten om de bemanning te herstellen wanneer ze spatte naar beneden aan het einde van de missie. Dit bleek een ongewone uitdaging, omdat veel van de Pacifische vloot van de Amerikaanse marine zou op verlof over de kerst- en oudejaarsavond periode. Kraft had persoonlijk een ontmoeting met admiraal John McCain om hem te overtuigen om de nodige middelen beschikbaar zijn voor de NASA te maken.

Apollo-missies

Op kerstavond 1968, Apollo 8 ging in een baan rond de maan. Slechts tien jaar eerder had Kraft trad pas opgerichte Space Task Group Gilruth's. Nu, de twee mannen zaten samen in Mission Control, na te denken over hoe ver ze was gekomen. Om hen heen, was de kamer gevuld met gejuich, maar Kraft en Gilruth gevierd meer rustig.

Kraft weer bevond zich een toeschouwer tijdens de landing van de Apollo 11, die hij vanuit Mission Control, zitten met Gilruth en George Low. Hij speelde een actieve rol in de gebeurtenissen tijdens het ontvouwen van de Apollo 13 crisis. Na het ongeval genoemd in Mission Control door Gene Kranz bijna onmiddellijk, Kraft voorzitter van de vergadering van de senior managers die de modus die Apollo 13 zou gebruiken om terug te keren naar de Aarde besloten.

Mentor

Veel ingenieurs Apollo, later naar boven managers zichzelf beschouwd Kraft één van de beste managers in het programma zijn. Hij persoonlijk de hand geplukt en opgeleid een hele generatie van NASA vlucht bestuurders, waaronder John Hodge, Glynn Lunney en Gene Kranz, van wie de laatste aangeduid Kraft gewoon als "de leraar." In de woorden van de ruimte historici Murray en Cox, Kraft "zet de toon voor een van de meest opvallende kenmerken van Flight Operations: onvoorwaardelijke vertrouwen niet van superieuren door ondergeschikten, maar andersom."

De principes die Kraft had ingeprent steeds een impact op Johnson Space Center, lang nadat hij met pensioen te hebben. Zoals Glynn Lunney weerspiegeld in 1998:

Kraft zou echter een moeilijke leermeester, duidelijk te maken dat er geen plaats was in de divisie vliegoperaties voor degenen die niet in geslaagd om te voldoen aan zijn strenge normen. "Vergissen is menselijk", ging een van zijn favoriete uitspraken, "maar om dat meer te doen dan eens in strijd is met Flight Operations directoraat-beleid." Ondergeschikten die ernstig ontevreden Kraft kon vinden zichzelf beroofd van de mogelijkheid om het goed te maken met hem. Kraft bezat de macht om een ​​einde carrière bij Johnson Space Center; als missie controller Sy Liebergot herinnerde, "als hij achter je was, je had zoveel invloed als je nodig had, als hij tegen je, je dood vlees waren."

Center directeur

In 1969 werd Kraft benoemd adjunct-directeur van de bemande ruimtevaartuig Center. Op 14 januari 1972 werd hij directeur van MSC, ter vervanging Gilruth, voor wie Kraft had gewerkt sinds zijn aankomst in Langley in 1945. Ruimte commentator Anthony Young heeft beschreven Kraft als een "uitstekende opvolger" naar Gilruth, de tweede alleen voor hem de geschiedenis van het centrum van de bestuurders.

Kraft in aanmerking kwam met pensioen te gaan in de vroege jaren 1980, maar hij heeft ervoor gekozen om de optie te nemen. Hij bleef als directeur van het centrum in de status van een "herplaatst lijfrentetrekker," het behalen van zijn regering pensioen, maar nog steeds in dienst van de NASA. In 1981 is hij betrokken was geweest bij een conflict met de NASA en andere topambtenaren over de handelwijze van de STS-2 missie, en dan kwesties met betrekking tot de NASA organisatie en management. Dit heeft bijgedragen aan het maken van zijn positie bij de NASA meer vaag.

In april 1982, Kraft gemaakt tot wat krantenberichten een "verrassende aankondiging" dat hij van plan om af te treden als directeur van het centrum aan het eind van het jaar. Hij ontkende dat zijn ontslag niets te maken met de dreigende mogelijkheid van Johnson Space Center verliest haar leidende rol in de ruimte shuttle operaties of in de ontwikkeling van NASA's Space Station Freedom had.

Pensioen

Consultant

Na zijn pensionering, Kraft gediend als consultant voor bedrijven, waaronder Rockwell International en IBM, en als directeur-at-large van de Houston Kamer van Koophandel.

In 1994 werd Kraft benoemd tot voorzitter van de space shuttle directie onafhankelijk team, een panel bestaande uit vooraanstaande aerospace deskundigen, wier taak was om manieren waarop NASA de space shuttle-programma meer kosteneffectief kunnen maken te onderzoeken. Verslag van het panel, die bekend staat als het verslag van Kraft, verscheen in februari 1995. Het adviseerde dat space shuttle operaties NASA's moet worden uitbesteed aan een particuliere aannemer, en dat "NASA zou moeten overwegen ... progressie in de richting van de privatisering van de space shuttle. " Het bekritiseerde ook het effect van de veiligheid van wijzigingen die door de NASA na de Challenger ongeluk, zeggen dat ze hadden "een veiligheids omgeving die herhaling en duur gemaakt." Fundamenteel het verslag was het idee dat de shuttle geworden "een volwassen en betrouwbaar systeem ... ongeveer net zo veilig als de huidige technologie zal. '

Het rapport was controversieel, zelfs op het moment van publicatie. John Pike, ruimtevaartbeleid directeur van de Federatie van Amerikaanse Wetenschappers, merkte op dat "het rapport Kraft is een recept voor een ramp. Ze zijn in principe zeggen ontmantelen van de veiligheid en de mechanismen voor kwaliteitsborging in plaats na de Challenger ongeluk." NASA's Aerospace Safety Advisory Panel nam ook kwestie met het rapport, zegt mei 1995 dat "de aanname dat de Space Shuttle-systemen zijn nu 'volwassen' getuigt van een zelfgenoegzaamheid die kan leiden tot ernstige ongelukken." Toch NASA ingestemd met de aanbevelingen van het rapport, en in november 1995, de verantwoordelijkheid voor de shuttle operaties werd overgedragen aan de United Space Alliance.

Negen jaar later, werd het rapport Kraft opnieuw bekritiseerd, dit keer door de Columbia Accident Investigation Board als onderdeel van de behandeling van de organisatorische en culturele oorzaken van het Columbia ongeluk. "Het rapport," zei hij, "gekenmerkt het Space Shuttle programma op een manier die de raad rechters te zijn op gespannen voet met de realiteit van de Shuttle Program." Volgens de CAIB, had het rapport Kraft bijgedragen aan de ongewenste veiligheidscultuur binnen NASA, waardoor de NASA om de shuttle te zien als een operationele dan experimenteel voertuig, en de aandacht afleiden van de voortgezette technische afwijkingen.

Autobiografie

In 2001, Kraft publiceerde zijn autobiografie, Flight: My Life in Mission Control. Het ging met zijn leven tot het einde van het Apollo-programma, slechts kort te vermelden zijn tijd als directeur van het centrum in de epiloog.

Het boek was over het algemeen goed beoordeeld. In een New York Times beoordeling, ruimte schrijver Henry SF Cooper, Jr. noemde het een "zeer leesbare memoires," terwijl de Kirkus review vatte het samen als een "luier, zeer gedetailleerd verslag van ... 20ste eeuw Amerika's meest indrukwekkende technologische prestatie." Reviewers bijna unaniem gereageerd op de openhartigheid van Kraft's verhalen, en zijn bereidheid om persoonlijk te bekritiseren degenen met wie hij het niet eens. Cooper merkte op dat Kraft "trek geen doekjes om over een aantal tekortkomingen," en Kliatt tijdschrift zei dat hij "niet bang is om naam namen."

Priveleven

Sinds 1950 is Kraft getrouwd met Betty Anne Kraft, voorheen Turnbull, die hij op de middelbare school ontmoet. Ze hebben twee kinderen, Gordon en Kristi-Anne. In zijn autobiografie, Kraft erkent de offers die zijn familie maakte als gevolg van zijn werk voor de NASA, te zeggen dat "ik was ... meer van een externe autoriteit figuur Gordon en Kristi-Anne is dan een typisch Amerikaanse vader."

Kraft is een anglicaanse, die als een lay-lezer in zijn plaatselijke kerk. In de jaren zestig, de familie Kraft was nauw betrokken bij kerkelijke activiteiten: Betty Anne leerde zondagsschool en geserveerd op het altaar gilde; Gordon was een Acolyte; en Kristi-Anne zong in het koor. Naast zijn taken als een lay-lezer, Kraft enige tijd een klas bij volwassen bijbelstudie. Terwijl hij vertelt, echter:

Kraft heeft een fervent golfer sinds hij werd ingevoerd om het spel in de jaren 1940 door zijn vriend en collega NASA Sig Sjoberg geweest. Hij noemde het goed golfen als een reden voor een verblijf in Houston na zijn pensionering.

Prijzen en onderscheidingen

Kraft heeft vele prijzen en onderscheidingen ontvangen voor zijn werk. Deze omvatten de NASA Outstanding Leadership Medal; vier NASA Distinguished Service Medailles; de Distinguished Citizen Award, door de stad Hampton, Virginia in 1966 aan hem gegeven; en GoddardMemorial Trophy, uitgereikt door de National Space Club in 1979. In 1999 ontving Kraft de National Space Trophy van de Rotary National Award voor Ruimte Prestatie Foundation, die hij beschreef als "een drijvende kracht in de Amerikaanse bemande ruimtevaart programma vanaf het begin tot de Space Shuttle-tijdperk, een man wiens prestaties zijn legendarisch geworden. "

In 2006, NASA gaf Kraft de ambassadeur van Exploration Award, die worden uitgevoerd met het een monster van de maan materiaal teruggebracht door Apollo 11. Kraft op zijn beurt overhandigde de prijs aan zijn alma mater, Virginia Tech, voor weergave in de College of Engineering.

In 2011, het Johnson Space Center omgedoopt haar Mission Control Center de Christopher C. Kraft Jr. Mission Control Center in zijn eer.

Kraft Elementary School, gelegen in Hampton, Virginia in de buurt van Kraft's geboorteplaats, werd genoemd voor hem.

In films

Kraft werd gespeeld door Stephen Root in de miniserie 1998 Van de aarde naar de maan. Hij werd geïnterviewd in tal van documentaires over de ruimte programma, waaronder Apollo 13: naar de rand en Back, falen is geen optie, toen we vertrokken Earth en Live From The Moon.

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha