Cunningham C7

De Cunningham C-7 Grand Touring auto werd voor het eerst geïntroduceerd aan het publiek op de 2001 Detroit International. Maar hij ging in productie, zou de C-7 de duurste voertuig prestatie ooit geproduceerd in Amerika hebben vertegenwoordigd.

Het begin

Binnen vier jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog, werden Europese bedrijven zoals Ferrari, Maserati en Mercedes Benz al aanbieden Grand Touring auto's en sportwagens. Hoewel Amerikaanse machine de oorlog gewonnen America niets automobiel te bieden die vergelijkbaar is met de Europese auto. Briggs Cunningham Swift II van Greens Farms, Connecticut was ervan overtuigd dat Amerika Grand Touring auto's en Amerikaanse sportwagens moeten bouwen en dat ze kunnen concurreren met de beste van Europa. Cunningham's familie had de oprichting van Procter & Gamble, de Baltimore en Ohio Railroad en de Bank van Ohio gefinancierd.

West Palm Beach

Werken vanuit een fabriek in West Palm Beach, Florida, Briggs Weaver, Phil Walters, en John Donaldson opgericht onder leiding van een team dat een lijn van auto's ontwikkeld. Samen zouden zij een reeks van "primeurs" te produceren. De eerste moderne Amerikaanse sportwagen, de C-1, was een aluminium body, front-engined, V-8 powerhouse, een ontwerp dat de sjabloon voor de volgende Amerikaanse fabrikanten geworden. De eerste moderne Amerikaanse Grand Touring auto, de C-3, werd gezien als de gelijke van Europa's best, maar met een onderscheidend Amerikaanse aanpak.

Ultimate Amerikaanse auto

In 1952 werd de Cunningham C-4R uitgebracht in zowel de coupé en roadster configuraties. Aangedreven door de originele Chrysler 331 Hemi V-8, de 400 pk auto woog £ 2.400. Het zou tien jaar voordat een andere Amerikaanse sportwagen de C-4R kon uitdagen voor de prestaties. De Shelby Cobra, nu een Amerikaans icoon prestaties, werd rechtstreeks geïnspireerd door de Cunningham C-4R. Carroll Shelby wist Cunningham toen hij de Cobra geïntroduceerd. In 1952, Shelby werd het rijden voor Aston Martin op Le Mans tegen de C-4R en verloor ze. Shelby zelfs gekopieerd Cunningham's kleurstelling, die witte auto's met twee rennen strepen, die Shelby omgekeerd was.

Inspanningen Cunningham's waren groot nieuws in Amerika. Op een gegeven moment Briggs en zijn auto verscheen op de omslag van Time Magazine. De Time Magazine schrijver, denkend dat de operatie was financieel succesvol, merkte op Briggs dat hij leek een klein fortuin te hebben gemaakt van zijn motorsport inspanningen en vroeg hem hoe hij dit had gedaan. Briggs antwoordde door te zeggen: "start met een groot fortuin."

Het sluiten van de fabriek

In 1955, Briggs sloot de fabriek na de productie van slechts 37 auto's; hij niet in staat om winst te maken had. Briggs vervolgens werd een succesvolle raceauto team en Jaguar auto's maakte hem de oostelijke Amerikaanse distributeur. Briggs nagestreefd ook zijn liefde voor wedstrijdzeilen. Hij won de America's Cup in 1958.

Moderne Cunningham

In 1993, schrijver en voormalig racer Lawrence Black erkend dat Amerika ontbrak een Grand Touring auto en besloten om de Cunningham identiteit hechten aan een moderne Grand Touring auto. Zwarte benaderd Stephen Norman, de eigenaar van de BMW-dealer in het centrum van Seattle. Norman mits het startkapitaal voor de inspanningen Black om Cunningham herrijzen als een Amerikaanse autofabrikant.

Briggs Cunningham Swift II was ouderen en in slechte gezondheid, maar zijn enige zoon, Briggs Cunningham Swift III, was zo geïnteresseerd dat hij uitgekocht belang Steve Norman's in het bedrijf.

Vrijwel geïntegreerde productie

Black kwam met een nieuw idee voor de lancering van de nieuwe auto bedrijf. Er was een significante mate ongebruikte productiecapaciteit in de automobielindustrie. Dit zou het mogelijk maken om een ​​"virtuele" autobedrijf waar Cunningham Motor Cars een ontwerp, engineering en marketing bedrijf zou zijn, terwijl andere bedrijven bouwden de belangrijkste componenten te creëren. Het zou zelfs mogelijk zijn om de steun van een van Amerika's grote drie autofabrikanten in het project te werven.

Zwarte advies ingewonnen van de Amerikaanse auto-journalist David E. Davis, de stichter van Automobile Magazine. Zwarte vroeg Davis over Bob Lutz, die werd goed gedacht in de liefhebber gemeenschap. Davis geadviseerd Zwarte over contact opnemen met Lutz, die toen president van Chrysler Corporation was. Chrysler had de tweede motorleverancier Cunningham is in de jaren 1950. De receptie was positief. Lutz was een Cunningham liefhebber en had zelfs een gesigneerd C-4RK ras foto in zijn kantoor.

Cunningham en Chrysler

Bij Lutz aandringen Chrysler produceerde snel een prototype van een motor, een V-12 331 ci, door enting samen 2,7 liter V-6 motoren. Op het moment, leek het erop dat Cunningham ging tot stand weer te komen. De Cunningham project re-ontstoken belang in Chrysler voor hun "Hemi" motoren en begonnen te brengen van de Hemi terug naar de markt voor DODGE trucks.

Inspanningen Cunningham bleef op andere fronten ook. Zwart, de managing partner van Cunningham, dacht dat het van cruciaal belang om geloofwaardigheid vast te stellen voor de "nieuwe" Cunningham door opnieuw opbouwen 1952 Cunningham C-4Rs. Een operatie te bouwen voortzetting C-4Rs werd gevormd in Lime Rock, CT, op het circuit is ontworpen en gebouwd door een van de oorspronkelijke Cunningham team bestuurder John Fitch.

Media-aandacht

Die operatie kreeg aanzienlijke aandacht van de pers, herinneren de potentiële klantenkring van wat Cunningham ooit was geweest. Vele auto en publicaties algemeen belang gestuurd correspondenten om te testen de C4Rs wordt gebouwd in Lime Rock, met inbegrip van Car and Driver, Automobile Magazine, Road en Track, Forbes, de Londense Sunday Times, de New York Times en een aantal Europese auto-publicaties. De dekking gegenereerde grote belangstelling voor de komende moderne Cunningham, die nu wordt genoemd de C-7.

Belangstelling werd het verzamelen voor de "virtuele auto bedrijf" idee. Forbes Magazine zou later zet Bob Lutz op hun dekking onder de woorden "Bob Lutz's Secret". Het echte geheim was hoe weinig geld zou moeten worden verhoogd om de nieuwe onderneming te starten. Zorgvuldig onderzoek financiële voorspelde dat een 80% besparingen worden gerealiseerd via een gebruikelijke automobiel opstarten.

Daimler / Chrysler

Niemand die betrokken zouden de gevolgen van Mercedes overname Chrysler, dat was in het verschiet hebben voorspeld. De Duitsers zagen de nieuwe C-7 Cunningham als een bedreiging voor hun Maybach project en ondersteuning binnen de nieuwe Daimler / Chrysler verdampt. Lutz links Chrysler en werd de directeur van Exide batterijen en Cunningham verloren hun automaker bondgenoot. Cunningham had behoefte aan een "Big Three" sponsor opnieuw. Inspanningen om de moderne Cunningham ontwikkelen voortgezet, omdat de basisidee van het hebben van een "virtuele" autobedrijf bouwen een Amerikaanse Grand Touring auto en op de markt onder de merknaam Cunningham was inherent sterk.

Cunningham / GM

Nogmaals, David E. Davis ingegrepen. Sinds de eerste Cunningham race auto's werden aangedreven Cadillac, Davis stelde voor dat de partners benaderen General Motors. Lutz zei dat hij niet wist wie bij General Motors, dus Davis geregeld voor Black en Lutz voor een ontmoeting met GM executives Rick Waggoner Wayne Cherry en Arv Mueller. Deze bijeenkomst diende om GM eraan te herinneren dat in 1950 Cunningham reed Cadillac gebaseerde auto's op Le Mans en de 50ste verjaardag van die naderde.

Zwart was nu overleg met Arv Mueller, het hoofd van GM Powertrain, over wat de GM benadering van een Cunningham elektriciteitscentrale zou zijn. Opnieuw werd een V-configuratie 12 geselecteerd als de markt eisten exotische motor in een exotische auto. De precieze lay-out kwam van Black, die een hoek van 60 graden tussen de twee oevers van de cilinders gevraagd. De reden voor het verzoek was eenvoudig: Black herinnerde het horen van de uitlaat noten van Ferrari race auto's in zijn jeugd, die allemaal gebruikt 60 graden V-12s.

Lutz had een gepensioneerde ontwerper uit Chrysler gekozen om de Cunningham C-7 buitenkant trekken, maar geen van de inzendingen zijn aansprak Briggs of Black, dus nogmaals David E. Davis kwam tot de redding. Toen hem werd gevraagd door Black, die de beste zelfstandig ontwerper in Detroit was, Davis 'onmiddellijke antwoord was Stewart Reed. Onbekend bij Zwart of Davis, Lutz was hetzelfde van zijn mensen die vragen en zij gaven hetzelfde antwoord.

Stewart Reed ontwerp

De eerste Stewart Reed ontwerp indienen werd goedgekeurd door Black, Lutz en Cunningham en de verfijning proces begon. Wat ontstond was prachtig; een brede schouders, gespierde en zeer Amerikaanse Grand Touring auto. Het debuut was slechts zes maanden weg en er zijn weinig bedrijven die een dergelijke termijn zou kunnen verwerken. Reed stelde Speciale Projecten in Plymouth, Michigan en hij en Zwarte ontmoeting met hun opdrachtgever, Kenny Yanez. Yanez overeengekomen.

In de tussentijd had Lutz andere fabricage bedrijf gekozen, maar ondanks het feit dat betaald $ 750.000 op voorhand, produceerden ze niets. Als gevolg hiervan, Reed en Black moesten terug naar Yanez gaan en te zien of hij nog kon doen het project. Yanez opnieuw overeengekomen en slechts enkele dagen voor de show, het klaar was.

Cunningham vandaag

Het debuut op de 2001 Detroit show was een triomf voor het concept van de moderne Cunningham, maar de binnenlandse politiek gestopt verdere vooruitgang. De auto opvallend design en de lage kosten van het project zo onder de indruk dat ze GM maakte Bob Lutz vice-voorzitter van GM. Larry Black and Briggs Cunningham werden van het bedrijf gedwongen door Lutz, uiteindelijk leidend tot een rechtszaak. Zowel de originele Cunningham auto's en de voortzetting auto's zijn zeer waardevol, profiterend van Briggs 'race-erfenis en zijn investment grade voertuigen. De "Lime Rock" auto's zijn een aantal veelvoud van de oorspronkelijke aankoopprijs waard. De familie Cunningham onderhoudt betrokkenheid bij high performance auto's, met Brian Cunningham hebben genoten van vele jaren als een professionele coureur, terwijl zijn vader Briggs Cunningham III dient als een race-team eigenaar en is Roger Penske ontwikkeling bestuurder teameigenaar.

Stewart Reed ontwerp voorgesteld een converteerbare C7 die goed door de media en design professionals werd ontvangen, en terwijl plannen bestaan, zowel de coupe en cabriolet ontwerpen gerealiseerde blijven. De auto's werden nooit gebouwd.

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha