Eminent Victorianen

FONT SIZE:
fontsize_dec
fontsize_inc
April- 15, 2017 Ada Witsen E 0 0

Eminent Victorianen is een boek van Lytton Strachey, eerst gepubliceerd in 1918 en bestaat uit biografieën van de vier leidende figuren uit het Victoriaanse tijdperk. Zijn roem rust op de oneerbiedigheid en humor Strachey uitgeoefend op drie mannen en een vrouw die had tot dan toe beschouwd als helden en heldin. Zij waren:

  • Kardinaal Manning
  • Florence Nightingale
  • Thomas Arnold
  • General Gordon

Het boek maakte naam Strachey en plaatste hem stevig in de top rang van biografen, waar hij blijft.

Achtergrond

Strachey ontwikkelde het idee voor Eminent Victorianen in 1912, toen hij leefde op occasionele journalistiek en het schrijven van dilettant toneelstukken en vers voor zijn Bloomsbury vrienden. Hij ging wonen in het land op East Ilsley en begon te werken aan een boek riep toen Victoriaanse silhouetten met miniatuur biografieën van een dozijn opmerkelijke Victoriaanse persoonlijkheden. In november 1912 schreef hij aan Virginia Woolf dat hun Victoriaanse voorgangers "lijkt me een set van mond verknoeid hypocrieten". Na zijn onderzoek naar het leven van kardinaal Manning, besefte hij dat hij moeite met het beheer van twaalf levens zou hebben. In het volgende jaar verhuisde hij naar Wiltshire, waar hij bleef tot 1915, toen hij de helft van het boek had voltooid.

Tegen die tijd was oorlogstijd, en Strachey anti-oorlog en anti-dienstplicht activiteiten namen van zijn tijd. Hij veranderde zijn opvattingen en concludeerde dat de Victoriaanse helden niet alleen was geweest huichelaars, maar dat ze moesten zijn generatie de "diep kwaad" systeem "waarmee het wordt gezocht om internationale geschillen te beslechten met geweld" nagelaten.

1917, het werk was klaar voor publicatie en Strachey werd in contact gebracht met Geoffrey Whitworth op Chatto. De criticus Frank Swinnerton werd genomen met het werk en het werd gepubliceerd op 9 mei 1918 met bijna uniform enthousiaste recensies.

Overzicht

Elk van het leven is heel anders dan de anderen, maar er zijn rode draden bijvoorbeeld de terugkerende verschijning van William Ewart Gladstone en Arthur Hugh Clough. Elk verhaal is ingesteld tegen een specifieke achtergrond.

In Kardinaal Manning's verhaal, de achtergrond is de creatie van de Beweging van Oxford en het overlopen van een invloedrijke groep van de Church of England geestelijken naar de katholieke kerk. Dit aspect wordt behandeld in de diepte van de beweging en de belangrijkste protagonisten, met name Manning's vijandige relatie met John Henry Newman verklaren. Strachey is kritisch over achterbakse manipulaties Manning in een poging om te voorkomen dat Newman wordt gemaakt van een kardinaal.

De achtergrond kenmerken van Florence Nightingale het verhaal zijn de machinaties van de Oorlog en de stompzinnigheid van de militairen en politici. Strachey toont Florence Nightingale als een intense, gedreven vrouw die zowel persoonlijk als ondraaglijk en bewonderenswaardig in haar prestaties.

Dr Arnold wordt geprezen als een voorbeeld dat de openbare school systeem. Strachey beschrijft dit als een opleiding op basis van de kapel en de klassiekers, met een prefect systeem om de orde te handhaven. Hij wijst erop dat het niet Arnold, die verantwoordelijk is voor de obsessie met sport was, maar maakt duidelijk dat Arnold was fout in het negeren van de wetenschappen. Hoewel Arnold werd vereerd op het moment, achteraf Strachey ziet zijn aanpak als zeer schadelijk. Strachey bespot ook de inspanningen van Arnold's op morele verbetering van het algemene publiek, bijvoorbeeld zijn mislukte weekblad.

Gordon's is het verhaal van een buitenbeentje soldaat en avonturier, waarvan de oorspronkelijke militaire successen in China zou zijn vergeten. Hij was een huurling die kreeg in en uit conflicten namens diverse dubieuze overheden, maar veel van zijn ervaring was in Soedan. De finale ramp was toen de Egyptische bezetting van Soedan bijna volledig werd omvergeworpen door fundamentalistische rebellen, en iemand nodig was om de situatie in Khartoum te halen. De taak is gedaald tot Gordon, wiens instincten waren om iets te doen, maar terug te trekken, en hij raakte verwikkeld in een belegering. De Britse regering werd in een bijna onmogelijke dilemma, en toen uiteindelijk deden ze sturen een opluchting expeditie het kwam slechts twee dagen te laat. Strachey gebaseerd Gordon's verhaal over zijn dagboeken en brieven op een rekening van een sterke individuele geven bijna op gespannen voet met de wereld.

Kritische ontvangst

Bertrand Russell schreef vanuit Brixton Gevangenis naar Gladys Rinder op 21 mei 1918.

De Amerikaanse criticus Edmund Wilson schreef in de New Republic van 21 september 1932, niet lang na de dood van Strachey's "chief missie Lytton Strachey's, was natuurlijk te nemen van eens en voor altijd de pretenties van het Victoriaanse tijdperk om morele superioriteit ... noch de Amerikanen noch de Engels ooit, sinds Eminent Victorianen verscheen, in staat geweest om helemaal hetzelfde over de legendes die hun verleden. Iets had doorboord voorgoed had gedomineerd voelen. "

Betekenis

Met de publicatie van Eminent Victorianen, Lytton Strachey uiteengezet om leven in te blazen het Victoriaanse tijdperk voor toekomstige generaties te lezen. Tot op dit punt, zoals Strachey opmerkte in het voorwoord, Victoriaanse biografieën was "zo vertrouwd als de stoet van de begrafenisondernemer, en dragen dezelfde lucht van trage, funereal barbarij." Strachey trotseerde de traditie van "twee dikke delen .... onverteerd massa van het materiaal" en mikte op de vier geminimaliseerde cijfers.

Britse Labour politicus Roy Hattersley schreef "elegant, energiek karakter moorden Lytton Strachey vernietigd voor altijd de pretenties van het Victoriaanse tijdperk van morele superioriteit.".

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha